Saxofonista Billy Harper !!! | skJazz.sk

Saxofonista Billy Harper !!!

Saxofonista Billy Harper !!!
Billy Harper © Patrick Španko

  15.01.2018

Legendárny a virtuózny americký tenor saxofonista, výrazne inšpirovaný Coltraneom, všestranný hudobník a pedagóg – Billy Harper. Jeho hudobný štýl vychádza z odkazu najvplyvnejšieho tenor saxofonistu všetkých čias – John Coltranea, no nie je jeho kópiou. Jeho hudobný výraz charakterizuje široký a pevný tón, harmonická komplexnosť, pestrá a svižná artikulácia, melodickosť či energickosť. Harper sa dostal do povedomia najmä ako výnimočný improvizátor. Počas svojej kariéry sa objavil na množstve významných albumoch s najetablovanejšími jazzmanmi. Billy Harper oslavuje 75-te narodeniny.

Narodil sa 17. januára 1943 v meste Houston v štáte Texas. Billy Harper prejavoval hudobné nadanie už od útleho detstva, kedy spieval v kostolnom zbore a pri rôznych príležitostiach. Keď mal 11 rokov dostal na Vianoce svoj prvý saxofón. Zo začiatku bol samouk, pričom mu pomáhal jeho strýko - trúbkár Earl Harper. Za krátku dobu začal pôsobiť v R&B kapelách a v 14-tich rokoch si založil svoje prvé kvarteto. Začiatkom 60-tých rokov nastúpil na štúdium na North Texas State University, kde bol súčasťou prestížnej kapely One O'Clock Lab Band. Po ukončení bakalárskeho štúdia pokračoval na ďalšom stupni.

Billy Harper © Patrick ŠpankoBilly Harper © Patrick Španko
Billy Harper © Patrick ŠpankoBilly Harper © Patrick Španko

 

V roku 1966 sa presťahoval do New Yorku a toho istého roku sa dostal na televízne obrazovky so svojim ansámblom v rámci show s názvom The Big Apple. Už po krátkom čase od príchodu do New Yorku sa dostáva do kontaktu s najetablovanejšími hudobníkmi a začal spoluprácu s Gil Evansom. Harper mal možnosť spolupracovať s tými najvýznamnejšími bubeníkmi jazzovej histórie. Od roku 1968 dva roky pôsobil v legendárnom zoskupení Art Blakeya – Jazz Messengers. Začiatkom 70-tych rokov chvíľu hrával s Elvin Jonesom a neskôr bol členom kapely bubeníka Max Roacha. Taktiež sa stal stálym členom Thad Jones/Mel Lewis Big Band.

Koncom dekády sa Harper začal intenzívne prezentovať so svojimi zoskupeniami a vydával albumy pod európskymi značkami. Z tohto obdobia sa presadil najmä albumami Black Saint (1970) a In Europe (1979). Počas 80-tych a 90-tych rokov nenahrával veľmi frekventovane, ale stále si udržoval aktívnu koncertnú kariéru. Popritom sa presadil ako skúsený učiteľ na troch prestížnych školách - Livingston College, Rutgers University a The New School of Jazz and Contemporary Music. Taktiež získal špeciálny grant na výučbu improvizácie na 15-tich školách.

Billy Harper © Patrick ŠpankoBilly Harper © Patrick Španko
Billy Harper © Patrick ŠpankoBilly Harper © Patrick Španko

Vďaka svojmu prínosu a virtuozite si vyslúžil niekoľko ocenení od umenovedných inštitúcií a komisie kritikov za hudobnú tvorbu a interpretáciu na tenor saxofóne. Najaktuálnejšiu štúdiovú nahrávku The Roots of the Blues vydal v roku 2013. V súčasnosti stále aktívne vystupuje, najmä s formáciou legendárnych veteránov The Cookers. Billy Harper na Slovensku nikdy nevystupoval.